Écologie

Upcycling vs Recyclage vs Décyclage

Lorsqu’il s’agit de parler de l’avenir d’un matériau, de nombreuses campagnes publicitaires des marques ainsi que de nombreuses publications liées au greenwashing parlent de « recyclage ». C’est souvent le mauvais terme pour ce dont ils parlent. Mieux vaudrait faire la différence entre Upcycling vs Recyclage vs Décyclage.

Dans cet article, nous voulons vous montrer les différences entre les termes et leur impact.

La définition générale

Fondamentalement, l’upcycling signifie augmenter la qualité, le recyclage signifie la maintenir au même niveau et le downcycling signifie abaisser la qualité.

Mais nous devons aller un peu plus loin dans les termes et regarder quelques exemples pour comprendre les différences. Le terme commun est « cycling », ce qui signifie garder les choses en cercle. Cependant, rapidement, vous comprendrez que toutes ces méthodes ne sont pas circulaires, mais fonctionnent en spirale, soit vers le haut, soit vers le bas.

Commençons donc par le terme que vous connaissez peut-être déjà, car nous avons déjà présenté plusieurs marques auparavant.

Upcycling

L’upcycling est certainement le meilleur des trois, mais aussi celui qui est le moins utilisé.

Cela signifie utiliser les matériaux et les ressources d’une manière différente et augmenter leur qualité. Cette hausse conduit au terme « up ».

Regardons avec un exemple : l’upcycling utilise des ressources inutilisées pour faire quelque chose de mieux, quelque chose avec un niveau d’utilisation plus élevé. Par exemple, Second Sew utilise de vieux tissus pour confectionner des vêtements pour enfants. Ou un petit label de Brest, appelé YO Yarn Over, qui utilise des fils de chemises en coton usagé pour tricoter de nouveaux objets avec eux.

Dans ces exemples, c’est facile à comprendre, mais il y a des cas qui sont moins évidents. Si nous regardons les bouteilles en plastique qui sont utilisées pour fabriquer des chemises ou des pulls en polyester, c’est déjà une autre chose. Oui un pull a une utilisation plus élevée que les bouteilles en plastique. Mais idéalement nous avons aussi une méthode d’upcycling dans laquelle nous n’ajoutons pas de ressources ni ne polluons. Pour fabriquer du polyester, vous devez injecter de la matière «fraîche», donc de l’huile brute. De plus, ces articles sont constitués de fibres courtes qui cassent et diffusent facilement les microplastiques dans les océans. Donc techniquement l’upcycling, la meilleure façon de faire, certainement pas.

Recyclage

Cela nous amène au recyclage et comme vous le savez d’après les articles de blog que nous avons publiés auparavant, nous ne sommes pas fans de ce terme. Ce que le recyclage signifie, c’est utiliser une ressource en cercle. L’utiliser encore et encore et encore ; le même matériau sans aucun changement.

C’est possible pour l’aluminium, qui peut être utilisé pendant des décennies. Il est bon de recycler car il est facile de filtrer dans les stations de collecte et facile à réutiliser. C’est l’exemple parfait pour le recyclage.

Mais maintenant, la mauvaise nouvelle : ce n’est pas le seul exemple de recyclage.

Ce que les marques, fabricants et bien d’autres, veulent vous dire en ajoutant le petit signe avec des flèches circulaires sur les emballages est en réalité un mensonge.

“des flèches circulaires sur les emballages est en réalité un mensonge”

Il n’est pas possible en termes de moyens techniques et humains, (pour presque tous les pays du monde, la Scandinavie y travaille) de séparer parfaitement les matériaux. Vous jetez votre pot de yaourt en plastique avec le couvercle par exemple qui est encore attaché dessus. Pour réutiliser n’importe quel matériau, il doit être pur. (Idem pour les textiles)

Aujourd’hui, aucun centre de recyclage n’a les machines ou les moyens humains pour séparer ces matières.

De plus, même s’ils étaient séparés, il existe de nombreux types de plastiques minces, comme le couvercle, qui ne peuvent pas être recyclés, mais seulement brûlés ou mis en décharge. Ce plastique est tout simplement de trop mauvaise qualité pour en faire quoi que ce soit.

Les plastiques qui peuvent être réutilisés sont des plastiques durs comme d’ailleurs les bouteilles.

Mais voici le problème suivant : de nombreux pays n’ont pas la possibilité de le faire dans leur pays et expédient d’abord les bouteilles vides dans le monde entier. De plus, pour fabriquer de nouvelles bouteilles, (rappelons que recycler signifie : prendre un matériau et le réinjecter dans le même cercle) il faut injecter environ 20-30% de matière première.

Alors que se passe-t-il à la place de nos bouteilles « recyclage » ? Ils sont downcyclés.

Décyclage / Downcycling

Le problème du décyclage ou downcycling, c’est que le terme n’est pas très sexy.

Cela signifie utiliser des ressources pour en faire quelque chose de moins bonne qualité. Ainsi, les marques préfèrent ne pas être correctes dans leur travail et utilisent plutôt le recyclage.

Regardons quelques exemples : Un produit typique toujours présenté comme recyclé et recyclable est le matériau d’emballage sous forme de boîtes.

Le travers est qu’il s’agit d’un produit de downcycling.

Les boîtes en carton sont faites d’un autre papier, d’accord. Mais cela doit être du papier de meilleure qualité et pourrait être des revues ou des livres. De plus, après utilisation, vous ne pouvez pas fabriquer une nouvelle boîte à partir d’une boîte usagée. [Une raison pour laquelle nous n’éliminons aucune boîte chez Bag Affair mais les utilisons vraiment autant de fois que possible.] Vous pouvez donc à la place en fabriquer des produits en papier de qualité inférieure, comme du papier toilette par exemple.

Le downcycling signifie utiliser à nouveau des matériaux, mais à mesure que les fibres raccourcissent, la qualité diminue.

Un autre exemple est les textiles qui sont souvent constitués d’un mélange de composites, par exemple un mélange coton, polyamide. Il n’y a aucun moyen de séparer les fibres et de les recycler. Mais le downcycling est possible par exemple en les coupant en plus petits morceaux pour l’isolement.

Pour conclure

Il est important de souligner que le downcycling n’est pas nécessairement mauvais. Ce que nous prétendons, c’est simplement que les marques et la publicité ne devraient pas promettre à la place un faux recyclage.

Le mieux serait de ne pas polluer davantage notre planète mais de se concentrer sur des matériaux qui peuvent être réellement recyclés.

Un dernier point : il y a aussi la fausse promesse de recyclage faite par de nombreuses entreprises innovantes utilisant des déchets comme clous de cigarettes, pour en faire autre chose. C’est un début, mais il n’y a aucun moyen de vraiment décomposer ou de recycler les objets qu’ils ont fabriqués.

Nous pensons qu’il est possible de faire mieux, mais nous devons avant tout réduire notre consommation et la pollution de notre planète.

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