Écologie

Le mensonge du recyclage

Le recyclage semble devenir une super tendance. Dans tous les médias, nous en entendons parler. Sur la plupart des produits, vous pouvez lire «peut être recyclé» et le recyclage est la tendance à la mode. Pourquoi? Parce qu’il vaut mieux vendre un produit avec une image verte que de dire la vérité. Ce blog a pour but de vous expliquer le mensonge du recyclage et les vérités. Les problèmes de celui-ci sont les fausses informations données aux consommateurs concernant essentiellement le plastique et parfois aussi le secteur alimentaire. Achèteriez-vous de nouveau tout ce que vous aviez dans votre dernier panier au supermarché si vous savez qu’en réalité, seulement 9% des déchets plastique du monde sont recyclés?

La définition du mot «recyclage» est «l’action ou le processus de conversion des déchets en matériau réutilisable». Cela signifie utiliser un matériau une fois utilisé et en faire quelque chose de nouveau. L’idée est géniale et il existe effectivement des matières naturelles comme le coton qui permettent de faire de grandes choses – plus d’info plus tard. Mais 359 millions de tonnes de plastique sont produites chaque année (2018) dont 61,8 millions de tonnes en Europe. En 2008, il y a dix ans, la consommation mondiale de plastique était déjà très élevée avec 245 millions de tonnes. 40% de ce plastique émis est un emballage.

En 1907, Leo Hendrik Baekeland développe le premier type de plastique à base de polymère synthétique. La promesse semblait fantastique: un matériau facile à utiliser, pouvant prendre presque toutes les formes, très léger et pouvant facilement contenir des liquides ou des produits sensibles. En bref: le plastique a changé tout ce qui a suivi.

Les plastiques sont des matériaux semi-synthétiques qui sont utilisés partout: lors de la rédaction de cet article, le plastique est utilisé dans l’ordinateur et son clavier. Il est utilisé aussi bien pour la chaise de bureau que pour de nombreux vêtements. Le mot vient du grec « plastikos » qui signifie moulure. Ainsi, il est chauffé pour être façonné principalement dans des moules.

Le plastique existe dans différents types. Le plus connu est le PVC (chlorure de polyvinyle), qui est l’un des types les plus utilisés. Vos châssis de fenêtres plastiques sont en PVC par exemple, mais aussi votre sol peut l’être si il s’agit de lames à clipser qui ne sont pas en bois. Ou encore les revêtements en plastique de vos câbles électriques, les exemples sont innombrables. Mais ce qu’on appelle le polyuréthane (PU) est aussi du plastique. Il est utilisé pour fabriquer des mousses et des matériaux spongieux. Vous trouverez donc du PU par exemple dans l’éponge de cuisine.

Mais le polyuréthane est également utilisé pour fabriquer de nouveaux matériaux en essayant de nous dire à quel point il est formidable, avez-vous entendu parler du cuir de pomme par exemple ou de types de cuir végétalien? Ce sont des matériaux mélangés composés d’au moins 50% de PU. Même les polyesters utilisés pour les vêtements de sport techniques ou les polyoléfines utilisées par exemple pour les pailles sont des plastiques. En règle générale: dès que vous voyez un composite dont le mot commence par «poly», vous pouvez être sûr que ces plastiques fabriqués à partir d’huile brute sont conçus pour durer, pour ne pas être recyclables ou biodégradables.

Recyclable vs biodégradable

Et c’est le problème: recyclable et biodégradable sont deux choses différentes. Tandis que recycler signifie transformer en quelque chose de nouveau un produit usagé, biodégradable signifie pourrir après utilisation naturellement sans nuire. Nous recherchons donc tous des produits biodégradables et non recyclables.

N’oubliez pas que 9% seulement du plastique mondial est recyclé. Le reste pour la majorité est à usage unique comme les bouteilles ou emballages et resteront parmi nous pendant des centaines d’années. Mais qu’advient-il ensuite de nos plastiques? Comme ils ne peuvent pas être recyclés et que nous en abusons, ils sont souvent expédiés en Asie, dans des pays comme la Malaisie ou la Chine. Nous les donnons simplement à des pays qui l’ont longtemps accepté. Ce n’est pas une solution durable et ce temps est terminé. Ces pays en ont marre du plastique occidental et nous les renvoient aujourd’hui.

Un article récent de VICE news indique ce que beaucoup ne veulent pas admettre: «À quel moment dites-vous« vous savez quoi, ce n’est pas recyclable»?» Le plastique ne peut pas être recyclé. Il peut être brûlé avec des émissions de gaz toxiques, nous pouvons le laisser détruire nos écosystèmes et nos océans, nous pouvons même l’envoyer dans l’espace, mais pas le recycler. Nous consommons trop de plastique, il est impossible de l’éliminer, sans quoi le déchiquetage ou d’autres méthodes laisseront des micro-plastiques dangereux.

« Lorsqu’un produit prétend être recyclable, ma réponse immédiate est OK, « Où? Comment? » « , a déclaré Joe Dunlop, administrateur chargé de la réduction des déchets dans le comté d’Athens-Clarke, en Géorgie, qui surveille les marchés du recyclage depuis 20 ans. » Pouvoir recycler tout le plastique utilisé est simplement un mensonge: les marques utilisant des plastiques nous content ce mythe pour nous rassurer et surtout pour s’assurer que nous ne cesserons pas de l’acheter.

Greenwashing de l’industrie des plastiques

L’industrie du plastique a pour objectif de vous vendre du plastique comme si c’était un produit naturel, en tant que solution ultime et indispensable. Plastics Europe, par exemple, qui regroupe les fabricants de plastiques, écrit sur leur page d’accueil: «Les plastiques sont des matières organiques, tout comme le bois, le papier ou la laine. Les matières premières utilisées pour fabriquer les plastiques sont des produits naturels tels que la cellulose, le charbon, le gaz naturel, le sel et bien sûr, le pétrole brut.

Les plastiques sont devenus le matériau moderne de choix, car ils permettent d’équilibrer les besoins actuels avec des préoccupations environnementales.» Cela ne semble pas trop grave, non? Une origine naturelle comme le gaz ou le pétrole, oui, c’est vrai, mais la différence de changement de structure chimique qui en résulte n’a plus rien à voir avec un produit de notre planète. En réalité, c’est du pétrole brut que nous utilisons et nous allons la détruire si nous ne changeons pas radicalement.

Aujourd’hui, nos océans sont une poubelle. 8 millions de tonnes de plastique y finissent chaque année. D’après le WWF, une tortue de mer sur deux a déjà mangé du plastique, 90% des oiseaux de mer ont du plastique dans leur estomac et tout cela parce que nous voulons toujours prendre un café à emporter et la paille dans notre cocktail. Nous détruisons notre propre planète en pensant que «ce n’est qu’un… paille, une tasse, un emballage, etc. » Le poisson en mer mange des micro-plastiques, qui sont ensuite consommés par les humains. D’après une étude de National Geographic, environ 74 000 particules de micro plastiques sont consommées par humain et par an. Le niveau de cet impact sur la santé n’est pas encore défini.

courtesy WWF

Alors, voici une idée: lorsque vous achetez des aliments dans un emballage en plastique ou une bouteille d’eau, que diriez-vous de déchiqueter le plastique de votre mixeur et de l’ajouter directement à votre nourriture ou à votre boisson, de façon à ce qu’il finisse tout de suite dans votre corps? Vous allez dire que cette idée est folle. Ou bien est-ce l’idée du plastique à usage unique qui est folle au lieu d’utiliser du papier, de la céramique, de l’aluminium et d’autres emballages réutilisables pendant des années ou biodégradables? Pourquoi ne pas utiliser une bouteille en aluminium au lieu de celle en plastique, un sac en coton au lieu de celui en plastique ou tout simplement en disant «non» à la paille dans votre verre chaque fois que vous allez prendre une boisson au café du coin?

Dans l’industrie textile, vous avez peut-être entendu parler des trois R: Réutiliser, Réduire et Recycler. Ou parler de réutilisation et de upcycling de vêtements usagés? Il existe effectivement de grandes opportunités de réutiliser les textiles au lieu de les jeter. Et oui, le coton ou le liège et les autres fibres naturelles sont parfaitement biodégradables. Même si ce n’est pas possible de les recycler, ils ne présentent aucun risque pour la planète, bien sûr, si colorés naturellement et travaillés avec une colle non toxique. Et il existe de grandes marques, utilisant des textiles qui seraient jetés autrement comme Ecclo ou utilisant des vêtements usés et vieux pour en faire quelque chose de nouveau comme la marque Second Sew. Mais vous réaliserez aussi qu’il y a de plus en plus de marques qui commencent à confectionner des vêtements en bouteilles de plastique, par exemple. Utiliser un déchet en plastique pour confectionner un pull-over, un t-shirt ou des chaussures est la nouvelle tendance.

Cette tendance est-elle une prise de conscience ou conduit-elle plutôt à une minimisation accrue du problème du plastique, car cela semble moins poser de problème? Comme «Si j’achète des bouteilles d’eau pour boire, pas de problème, elles deviendront un t-shirt plus tard». En outre, un article récemment publié dans Eluxe Magazine indique: «Des chercheurs ont découvert que ces marques bien intentionnées pouvaient faire plus de mal que de bien en introduisant des vêtements en plastique recyclé dans le cycle de lavage. Apparemment, les microfibres – de minuscules fils synthétiques de moins de 1 mm – pourraient en fait être la plus grande source de plastique dans l’océan. Et beaucoup d’entre eux viennent peut-être du simple lavage de vêtements synthétiques. ”

Nous sommes tout à fait d’accord avec leur déclaration finale dans l’article: «Ce qui compte vraiment, c’est que l’industrie du vêtement veuille prendre au sérieux les résultats de la recherche scientifique environnementale et les appliquer à l’approvisionnement en textile. C’est le cas non seulement pour les marques «éco» à base de plastiques recyclés, mais également pour tout fabricant de vêtements qui utilise de l’acrylique, du polyester et d’autres textiles produisant des microfibres toxiques. Et en fin de compte, c’est à nous de prendre des décisions éclairées concernant nos achats de vêtements et d’y réfléchir à deux fois chaque fois que nous achetons quelque chose qui pourrait se transformer en plastique océanique en premier lieu. « 

La bonne chose à faire est de se questionner sur sa consommation de vêtements ainsi que sur sa consommation en général. Beaucoup de choses sont faciles à remplacer comme des bouteilles, des tasses et des pailles. Et tant que nous ne pouvons pas être certains que le recyclage du PET (Polytéréphtalate d’éthylène) pour la confection de vêtements n’est pas seulement du marketing et du greenwashing, nous devons privilégier les fibres naturelles et nous poser toujours autant de questions que possible. Et bien sûr, si pour choisir un produit en plastique, mieux vaut choisir la version recyclée. Pensez à toujours vous poser cette question lors de vos achats de nourriture emballée dans un plastique à usage unique. Sortez au marché avec un panier ou un sac, refusez le plastique dès que vous le pouvez et vous constaterez qu’il existe déjà de nombreux produits que vous pouvez facilement acheter sans emballage.

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